AIGC第一波裁员,揭开了AI大模型创业的裂痕

AIGC行业资讯11个月前更新 XIAOT
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大模型开始商业化肉搏,AIGC创业走向残酷时刻。

AIGC第一波裁员,揭开了AI大模型创业的裂痕

短短一年,AIGC产业正以N倍速经历其他产业可能要走几年或十几年的波澜起伏:从现象级产品爆红出圈、产业热情全面点燃、创业融资层出不穷,到一批明星独角兽被曝身陷窘境、裁员求生,变况之快令人猝不及防。

神话破灭的速度远超预期。成立18个月火速晋升独角兽、去年年底还风头正盛的美国AI聊天机器人创企Jasper,本月中旬突然发布一则公告:行业经历巨大变化,为了有动力和专注力来全力抓住机会,将裁掉业内最早构建、营销和支持人工智能产品的人员

这令业界既意外又唏嘘:这家比OpenAI更早推出现象级AI聊天机器人产品、每年收入几千万美元、去年10月刚拿下亿级融资的明星独角兽,为何会在“不差钱”的情况下选择裁员?背后暗藏哪些不得已而为之?

关于其裁员背后成因的讨论过去一周仍在持续升温。有人将其归咎于Jasper与OpenAI的重度绑定关系,有人认为创企在属于巨头游戏的生成式AI竞赛中毫无优势,还有些悲观论调将此视作生成式AI裁员潮的序幕

Jasper的裁员之举,究竟是偶然的个例,还是揭示了AIGC创业普遍困境的典型样本?

01.一场注定不会取得胜利的游戏?

Jasper为何会踏上裁员这条路?背后的真实原因众说纷纭。

从裁员公告来看,主要原因是行业变化太快,技术快速发展、消费级AI工具爆炸式增长、格局变数丛生,裁员是为了集中精力并调整资源,以抓住世界各地营销团队迅速采用AI的紧迫新兴需求。据悉,任职不到一年的Jasper产品主管杰里米·克兰(Jeremy Crane)已于本月离开。

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▲Jasper CEO戴夫·罗根莫瑟(Dave Rogenmoser)7月12日在公司官方发布的裁员公告

说白了就是市场竞争太激烈,需要节衣缩食,集中兵力,以攻占营销AI市场。

这些天来,围绕相关导火因素的爆料及分析热度不减。综合来看,主要观点包括如下三点:

1、产品缺乏差异化优势,难与科技巨头抗衡

一类观点认为,大模型和生成式AI说到底是巨头游戏,缺乏巨额资金和算力资源的初创企业很难有持续投入激烈竞争的动力。

尽管Jasper开发商用聊天机器人产品的时间较早、还构建了生态社区,但这个赛道竞争日趋激烈,Jasper的产品很容易被复制,缺乏差异化优势,面对微软谷歌Meta、OpenAI等龙头玩家的强劲攻势,缺乏正面迎击的能力。

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▲网友观点:Jasper产品的差异化程度相比同类产品仍远远不够。

市场洞察公司Synaptic认为,Jasper的产品难以与微软的Copilot、Adobe的图像视频编辑工具firefly等产品抗衡。

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▲网友观点:Jasper难以与微软的Copilot、Adobe的图像视频编辑工具Firefly抗衡

2、与OpenAI重度绑定,“GPT-3套壳”之路难长远

Jasper面向营销人员的付费聊天机器人产品是基于OpenAI GPT-3构建的,也可以说是靠OpenAI发家的。以前还能靠先发优势占领市场,等到基于GPT-3.5/4的更强ChatGPT登场,Jasper的产品就只有被按地摩擦的份了。

开发者Sam Hogan直言,Jasper本质上就是OpenAI的“简单包装”,利用GPT为用户提供服务。也有人将Jasper的裁员形象地表述为“ChatGPT受害者的短篇故事”。

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开发者Sam Hogan观点:Jasper是OpenAI的“简单包装”。

追根溯底,Jasper从底层不具备自研基础模型的技术盔甲,在应用上又做不出差异化创新,因此其靠率先进入市场所建立的优势很容易被追平。对于Jasper来说,一大难题是如何说服用户使用Jasper服务是比其它类ChatGPT服务更好的选择。其早期用户曾提到,从长远来看,Jasper的一些巧妙提示和现成表格并不能证明其订阅成本的合理性。

3、受大环境影响,生成式AI炒作降温

从大环境来看,Jasper启动裁员,可能是对整体生成式AI热潮降温的预警。随着外形雷同、功能相似的AI绘画AI聊天机器人等AIGC应用涌入市场,人们对这些应用的新鲜感已经逐渐消散,而更多关注其实际应用效果。AIGC玩家们需要证明自己产品能产生的独特价值。

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▲网友观点:生成式AI炒作降温的信号。

回首Jasper来时路,它的火速蹿红与黯然败北,也为一众AIGC创业公司们敲响了警钟。

02. 一年半跃升独角兽

成也OpenAI,败也OpenAI

2021年成立的Jasper,是最快跻身独角兽的AI创企之一,其推出的营销文案生成工具使其成为最早一批试水生成式AI商业化的先行者,成立同年就拿下了3000万美元的营收,如今已坐拥逾10万商业用户。

取得这些成绩,离不开OpenAI GPT-3的支撑。

2020年,怀揣着财富自由梦想的戴夫·罗根莫瑟(Dave Rogenmoser)和大学同学JP Morgan和Chris Hull创立的市场营销公司Proof陷入危机,随后被Y Combinator收购。

在Y Combinator的帮助下,Jasper获得GPT-3的优先使用权,因而早早地在2021年初推出了基于GPT-3构建的聊天机器人产品。这一产品可以帮助营销人员生成文案,以及帮助他们头脑风暴产品名称、推文或者提炼长篇文章要点。凭借这款产品,Jasper的收入在2021年达到了3000万美元(折合约2.16亿人民币),并预计2022年营收翻番。而当时OpenAI靠着Jasper等企业的API许可费也不过赚数千万美元

ChatGPT出现前,Jasper的服务几乎受到客户的无条件好评,还有网络开发人员开始使用Jasper代替招聘自由职业者来编写网络文案。有用户甚至称Jasper在执行基本写作任务时,能力和新员工不相上下,甚至更好。

大量的人才、资金随之涌入这家明星创企

Jasper的员工数从2022年1月的9人,在10个月内迅速涨到160多人。2022年10月,Jasper获得1.25亿美元新一轮融资,成立仅18个月就跃升独角兽,估值达到15亿美元。

随后,Jasper开始专注于为营销人员量身定制模板,如生成博客文章、新闻稿、集思广益产品名称、生成病毒式推文等。同时,为了扩大其产品的使用范围,该公司还计划让Jasper成为谷歌浏览器的扩展程序等等。

然而,罗根莫瑟还在憧憬着让“Jasper能为用户写的每一个字提供帮助”时,一个可怕的劲敌突然到来——

2022年11月30日,OpenAI正式推出基于GPT-3.5的免费AI聊天机器人产品ChatGPT。

这预示着一个新时代的开始,也敲响了Jasper走下坡路的钟声。

03.难抵ChatGPT低价攻势

Jasper网站流量一路暴跌

谁也没有预料到,ChatGPT会以史无前例地速度,横扫全球用户。

根据瑞银集团发布的一份研究报告,ChatGPT仅推出两个月,就达到上亿月活,成为史上增速最快的消费级应用。

而ChatGPT的强大交流与生成能力越是令用户惊艳不已,Jasper产品的独特性就越快速消弭

与Jasper类似的一家基于GPT-3的内容营销创企的联合创始人Chris Frantz曾谈道,为用户提供提示,是它们这类创企的整个价值主张,但现在它突然消失了。

基于GPT-3.5的ChatGPT,免费可用;即便是付费的GPT-4版ChatGPT,用户每月的订阅支出也仅为20美元

而Jasper的订阅费,每月最低为39美元

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▲Jasper官网显示的订阅价位

罗根莫瑟在ChatGPT发布后几天之内,就迅速动员了一个团队制定响应计划,推出Jasper自己的聊天功能,但从实际效果来看,还是没能抵挡住ChatGPT掀起的疾风骤雨。

结果,用户对于Jasper网站的关注度不断下滑。今年6月,Jasper网站的流量相比第一季度已经下降约50%,并且远低于其2022年10月刚推出Jasper服务时的流量。

Jasper的裁员计划也早显端倪。市场洞察公司Synaptic的数据显示,去年10月拿到1.25亿美元融资至今,Jasper的员工人数增加了约140%。从今年3月开始,Jasper的新岗位招聘数量就直线下滑,直到今年6月降为0。其官网显示,Jasper目前的在招职位仅剩两个。

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▲2022年10月至今年6月Jasper的新招职位数量变化(图源:Synaptic)

与ChatGPT狭路相逢的Jasper,已经碰得头破血流。

04. 结语:站在巨头肩膀上的AIGC创业路

还能走多远?

兵败如山的Jasper,还能恢复元气、重返风光吗?就目前看来,如果继续沿用从前的研发及商业模式,大多数人都会给出否定的答案。

当生成式AI浪潮初来之时,作为最好的AI文本生成工具之一,这家明星创企得到了用户的欢呼与资本的驻足。而当拥有强大技术实力的OpenAI出手,Jasper先行占领的市场优势又变得如此不堪一击。

Jasper的落败,映射出一众AIGC应用类创企的隐忧。

OpenAI、谷歌等头部企业推出的基础底座及平台服务产品,可以成为创新应用的垫脚石,也可能是同质化竞争的加速器。抓住垂直场景的痛点、切入专业用户的刚需,听起来是个经过历史反复检验的可行思路,但如何锻造企业难以复制的“杀手锏”、成为商业客户或消费级用户的首选,目前还没有公认的答案。

AIGC竞争已经走向下一赛道,Jasper类创企们,是时候思考未来的生存之路了。

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