AIGC如何重塑互动叙事游戏的体验与商业模式 |「游戏日」

AIGC行业资讯11个月前发布 XIAOT
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“周四会是固定的游戏日,关注关注游戏技术与体验迭代带来的娱乐创新,欢迎投稿与交流,联系请见文末;更多游戏案例与技术应用研究,请关注东西文娱游戏组品牌账号

技术发展一直是引领游戏产品迭代的重要力量。随着AI技术在游戏行业的应用更为广泛,也在逐渐孕育出新的游戏赛道。

近日,美国创业公司Hidden Door对外公布首款产品——社交AIGC叙事平台Hidden Door,同时宣布完成200万美元的融资,由欧洲风投基金Northzone领投,Makers Fund、Brooklyn Bridge Ventures等基金跟投,Roblox CTO Dan Sturman也作为天使投资人参与其中。

Hidden Door 是一个以AIGC相关技术为基础开发的叙事游戏平台,通过AI自然语言生成技术,激发玩家故事创作的潜力,并允许多名玩家在AI辅助构建的故事中进行冒险。

Hidden Door 的CEO Hilary Mason 表示,“这个项目主要通过一起创造游戏叙述,建立玩家的社交联系,让任何人都能创造出独特的故事。挑战在于如何开发一个AI系统,既可以让AI与玩家共同创作,同时也确保故事的多样性和安全性。”

相比起游戏设计,AI技术与算法是这类AIGC叙事游戏平台能否成功更为关键的要素。Hidden Door 并非这一赛道的先行者,早在2019年就有类似产品AI Dungeon出现,但因为AI技术方面的局限性,AI Dungeon已经出现了AIGC内容不可控、安全性不足等风险。

尽管此前技术不够成熟,但由于AIGC为游戏的互动叙事带来了新的机制和体验,并帮助以往相对强调单人体验的游戏叙事和社交玩法产生更紧密的结合,从而催生新的商业模式,因而仍吸引了诸如Hidden Door等公司在这一方向上探索与投入。

   

Hidden Door:

AIGC叙事游戏平台打造多人创作与社交空间

Hidden Door成立于2020年,是一个图形化的多人游戏平台,用AI协助玩家构建完整的游戏叙事,玩家仅需要给出大致的世界观框架和故事梗概,就可以由AI完成NPC、物品等内容的填充。

平台能储存由玩家和AI共同构建的世界和故事,玩家们则能够扮演这些故事中的角色,拥有一个2D的虚拟形象,通过输入自然语言指令操控角色在世界中游历冒险。

平台将于今年开启测试,不过其游戏门槛并不高,给予AI的各项自然语言文本也只是简单的语句,首批用户瞄准了介于9到12岁的孩童。

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Hidden Door创始人 Hilary Mason认为,在疫情期间,“像《龙与地下城》这类桌面角色扮演游戏比以往任何时候都要更受欢迎,讲故事也成为Roblox和Minecraft等游戏中流行的社交活动。”

同时,她在疫情期间陪伴孩子为其讲故事的过程中,发现叙事对于普通人来说是一个挑战。Hilary Mason 因此得到启发,选择用AI来帮助玩家,以构建更有趣的游戏叙事。

Hilary Mason认为,引入AI的价值主要体现在对玩家叙事创造力的释放。“玩家可能有一个想法的灵感,但会发现围绕它创作故事需要很多工作。”

为了更好地理解Hidden Door产品,Hilary Mason将该产品的游戏体验与桌游《龙与地下城》比较,游戏中AI的作用类似于《龙与地下城》中的DM(Dungeon Master,可以理解为游戏中的主持人)。

《龙与地下城》是一款经典桌面角色扮演游戏,被视为如今电子角色扮演游戏的前身。拥有一套完整的游戏规则,玩家扮演冒险者参与到游戏中,依靠纸笔记录角色的各项数值和装备道具,用口头语言告诉在场玩家自己的行动,再通过掷骰子决定行动是否成功。

因为《龙与地下城》每局游戏都是建立在已有的完整世界观和故事剧情之上,且角色的行为完全基于玩家的口述,因此游戏拥有极高的自由度,而DM的作用则是根据游戏规则和故事剧情对玩家的行为作出反应。

例如,玩家在清扫主线剧情中的城外怪物之前,选择请求城中领主的帮助,而DM则将扮演城主角色,根据城主在设定上吝啬与否决定给予玩家或多或少的援助。

回到Hidden Door上,AI所起的作用就是一个剧情和世界观的辅助构建者,同时顶替了原先DM的角色,这能帮助玩家从复杂的创作与规则中解放出来,完全投入到游戏中。

换言之,故事的创造力根源上是来自于人,而AI更像是一个帮手,当玩家在探索游戏时,AI负责完善整体的故事结构、填补世界观的空白,以及故事细节的描述。当玩家对于叙事节奏、故事紧张感和冲突管理的能力不足时,也都可以借由AI补足。

不过,这也意味着Hidden Door这样的产品,对于AI的自然语言能力和数据处理能力有很高的要求。

Hilary Mason本身是一名数据科学家,曾创办AI研究公司Fast Forward Labs,该公司的第一个研究便是关于自然语言生成。而公司另外一名创始人Matt Brandwein曾任数据平台公司Cloudera产品负责人,为eBay、诺基亚等企业提供AI和数据服务支持。

   

AIGC叙事游戏平台技术和模式迭代方向:

更可控、可视化

实际上,Hidden Door可以被视为第二代AI叙事游戏平台,此前在2019年就已经有一款名为AI Dungeon的类似产品出现。

AI Dungeon 是由创业公司Latitude研发,也是基于类似《龙与地下城》的游戏规则,但在游戏模式上与Hidden Door有所不同。如果说Hidden Door是在玩家想法上的“扩写”,那么AI Dungeon就是“续写”。

AI Dungeon 像一本玩家跟AI共同编写的小说,游戏中只有文字而不存在任何图形,玩家负责输入简单语句来控制角色的动作和对话,而AI则负责续写玩家文本后续的情节发展。

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AI Dungeon的文本生成技术完全基于OpenAI发布的GPT模型,AI Dungeon在2019年12月推出正式版后几个月内就吸引了超10万名玩家。为此,OpenAI还专门为Latitude提供了一个专业版本,并将AI Dungeon视为GPT模型商业化的成功产品来推广。

GPT模型如今已经发展到GPT-3,成为不少游戏中AI叙事的重要技术。在VR游戏《Modbox》中,就已经有测试版本将GPT-3应用在NPC角色上,能够与玩家进行简单对话。

但这项技术并未在《Modbox》中实装,因为OpenAI还没有大规模开放GPT-3在游戏领域的授权,其背后的重要原因之一是GPT-3尚存在一定的局限性,而且一些弊端已经在AI Dungeon上凸显。

第一,是不可控性强。作为一种AI文本生成技术,GPT-3并不存在道德感,对于所生成文本是否合适在全年龄段的玩家面前呈现并没有判断标准。加之在AI Dungeon“续写”的游戏模式下,AI很容易在玩家刻意引导下生产出违规、色情的内容,这一问题在2021年开始大规模泛滥,并对AI Dungeon造成了恶劣的影响。

第二,存在刻板偏见。GPT-3的机器学习完全基于整个互联网的信息进行训练,受到互联网上各种刻板偏见的影响。GPT-3的这一问题曾在2020年由OpenAI和斯坦福大学的研究人员举办的一次研讨会上被公开讨论,但目前还未找到很好的解决方法。

为了解决上述两条问题,AI Dungeon不得不在2021年5月上线新的过滤系统,但这一系统机制极为粗暴,为防止儿童色情内容,甚至一度连“五岁”这样的词汇也不允许在游戏中出现。而且这一系统也被指出有读取玩家设备信息的问题,存在信息泄露风险。

Hidden Door 方面意识到GPT-3模型的局限性,甚至在官网上专门发布一篇博文指出GPT-3的各项问题。在第一代AI叙事游戏平台AI Dungeon的基础上,选择在自然语言生成技术、游戏模式和游戏图形等方向进行迭代。

首先,基于 Hilary Mason 在Fast Forward Labs 公司中积累的自然语言生成技术,Hidden Door自研新的叙事游戏引擎,拥有一个独立的机器学习训练模型,并且设定了更为安全的内容生产标准。

其次,也是前文提到的游戏模式的不同,Hidden Door根据玩家提供的梗概进行扩写,这在可控性上更强。

最后,AI Dungeon 是纯文字的表现形式,而Hidden Door引入AI生成的2D图形可视化形式,在呈现形式上更为直观。

 

AIGC如何重塑互动叙事游戏的体验与商业模式 |「游戏日」

 

AIGC如何重塑互动叙事游戏

的体验与商业模式

近年来,游戏已经成为AIGC概念落地的重要场景,并且覆盖从游戏开发到玩家游玩的多个维度。

其中,从目前AI技术的发展阶段来看,AIGC与游戏叙事的联系较为紧密。主要体现为,塑造了传统3A游戏中全新的叙事体验,而落到更广义的互动叙事品类上来看,则对该品类打开社交玩法和商业模式产生新的启发。

事实上,随着开放世界变得愈加复杂,一个世界中实际上可能存在成千上万的NPC,但其中绝大部分都是平平无奇的路人甲。一些游戏正在尝试让每一个NPC都能够在游戏叙事中产生作用,并为此选择引入AIGC,以便促使这些NPC的故事相互交织。

例如,2021年育碧推出的《看门狗:军团》,这是一款没有主角的游戏,玩家可以扮演游戏中任何一名NPC。而育碧通过自研的aLiVE群体AI系统,赋予每一个城市中的NPC独立的性格、能力、生活、故事和人际关系,每一个NPC都有极高交互性、连贯性。

你某天拯救了一名NPC的生命,之后那名NPC的朋友可能就会对你伸出援手。你在地铁站门口看到一个扒手NPC,过一阵你也许就会看到他在警察的追逐下逃窜。得益于NPC AI的多样性,每个玩家在《看门狗:军团》往往拥有独特的游戏叙事体验。

AIGC如何重塑互动叙事游戏的体验与商业模式 |「游戏日」

而从游戏的互动叙事延伸到整个互动叙事品类来看,《AI Dungeon》和《Hidden Door》等AIGC叙事游戏平台的出现,其实也为互动叙事类游戏打开了更多的社交玩法和商业模式。

互动叙事类游戏在欧美市场有多年积淀,尤其在欧美手游市场,已经出现《Episode》《Choice》等发展多年,具有稳定受众的头部产品。其中《Episode》商业成绩最好,稳定在美国iOS游戏畅销榜前60。这一品类赛道甚至吸引了中国厂商出海,如中文在线推出的《Chapters》,排在畅销榜前200的产品。

《Episode》作为代表性的老牌产品,为玩家提供一个可以游玩和创作互动故事的游戏平台,主要针对年轻女性用户。该平台如今已经拥有15万个故事,总计超过100亿次故事浏览量。在《Episode》中,故事剧情主要以角色对话体呈现,再辅以简单的CG和动画。玩家在每次对话中选择不同的回答,就能够连接不同的剧情。

但《Episode》的局限性目前也愈发明显。其玩法上完全是单人的剧情体验,社交属性相对薄弱,玩家用内置UGC创作工具分享自己建立的故事剧情,或者在内置社交网络上讨论。而商业模式上,《Episode》采取常见的免费加内购的形式,玩家需要等待数个小时才能解锁新的章节,不然则需要花钱来直接解锁,另外,一些故事中特别的选项和故事线也需要花钱才能够解锁。

诸如《AI Dungeon》等产品,因为AI技术的加入,在互动性、社交性和商业模式上则探索出了一些新的路径。

例如,在《Episode》这类游戏中,互动性体现在玩家可以根据不同的选择而进入不一样的故事分支,但整体而言故事剧情都是线性且固定的,无法支持多人参与。

而《AI Dugeon》 通过AI技术研发出应对多名的玩家的AI模型,能够对不同玩家的互动做出反馈。在商业模式上,《AI Dungeon》则将更高级的AI模型作为增值服务提供给玩家,如更智能的怪物AI模型。在传统的RPG游戏中,氪金获得的宠物是在数值上形成对免费玩家宠物的优势,而在《AI Dungeon》中则体现为智力更高,具有更强的互动性。

当然,由于AI技术不够成熟,《AI Dugeon》玩家需要依次轮流与AI互动,极大拖慢整体游戏节奏,并且当人数过多时,经常出现数据混乱,以致体验不佳。

因而可以说,目前这类AIGC叙事游戏平台体验上限主要由AI技术水平决定,更优选的产品化思路能一定程度上弥补体验,这也是《Hidden Door》作为新一代产品探索的方向和可操作的空间。

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