靠AIGC逆风翻盘?净利润暴涨1763%,世界第三大软件公司扭转颓势

AIGC行业资讯8个月前发布 管理员
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近日,国际知名行研机构IDC发布了一份关于云巨头Salesforce的研究报告,预计在AI驱动的云解决方案推动下,2022年到2028年间,Salesforce经济将为全球带来超过2万亿美元的营收及1160万个就业岗位增长

此前,Salesforce曾于8月30日发布其截至7月31日的2024财年第二季度财报。财报显示,公司第二季度净利润12.67亿美元,同比增长1763.24%

从Salesforce的股价走势不难看出,在经历了2022年持续一整年的暴跌、市值近乎腰斩后,今年年初以来,Salesforce终于扭转颓势,股价逐步回升。

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Salesforce年初至今和3年的股价走势对比(图源:微软财经)

这离不开Salesforce今年以来在AIGC生成式AI)领域一系列“连珠炮”式的举措。

3月,Salesforce推出Einstein GPT,号称是全球第一个用于CRM(客户关系管理)的AIGC产品,同时推出了2.5亿美元AIGC基金,用于投资有潜力的初创企业。

6月,Salesforce宣布推出AI云(AI Cloud),并将AIGC基金翻倍至5亿美元。截至目前,该基金已投资包括Hugging Face、Anthropic在内的11家AI创企

点开该公司的主页,可以看到“AI”一词占比相当突出。可以说,Salesforce几乎采取了“All in AI”,尤其是AIGC的策略。

在CRM领域,Salesforce长期占据“王者”地位;在SaaS领域,Salesforce是国内众多厂商的“教父”。Salesforce成立于1999年,短短5年时间便成功上市,其创始人马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)是头部软件公司甲骨文(Oracle)前高管。

在2023年的《财富》世界500强中,Salesforce排名第133,在软件行业分类中仅次于微软、甲骨文,排名第三

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2023年《财富》世界500强中的软件公司(图源:《财富》杂志官网)

那么,作为世界第三大的软件公司,Salesforce今年在AIGC领域如此积极布局的动力或诱因是什么?它的AIGC“野心”具体还有哪些体现?Salesforce的AIGC战略布局对其他SaaS企业能够提供什么样的参考和启发?从该公司的发展历程中,我们也许能找到这些问题的答案。

 

一、推出多款AI工具、连投11家AI创企,Salesforce在AIGC领域高歌猛进

2022年11月,OpenAI推出ChatGPT这一现象级产品,让全世界看到了AIGC的强大力量。12月,Salesforce发表了一份对来年科技趋势的预测报告,其中将AIGC列为“塑造未来的颠覆性技术”之首。这在一定程度上预示了这家SaaS云巨头即将采取的一系列AIGC布局举措。

2023年初,Salesforce先是于1月推出用于蛋白质序列生成的大模型ProGen,又在2月宣布与WhatsApp合作,为其提供自动化AI解决方案。

3月,宣布与OpenAI合作推出适用于旗下通讯软件Slack的ChatGPT,直接在Slack中提供即时对话摘要、研究工具和写作帮助等功能。与此同时,Salesforce推出了其在AIGC领域的一大里程碑——Einstein GPT,号称是世界上第一个用于CRM的AIGC技术

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Salesforce于3月推出Einstein GPT(图源:Salesforce官网)

Einstein GPT利用OpenAI的企业级ChatGPT技术,与Salesforce的私有AI大模型以及数据云(Data Cloud)中的实时数据相结合,实现获取、协调和统一公司的所有客户数据。

随后,Salesforce先后在其数据可视化工具Tableau和自动化工具Flow中集成了Einstein GPT,并于5月宣布推出Slack GPT,提供基于Einstein GPT的对话、写作功能。

6月,Salesforce推出面向营销和商务细分领域的Marketing GPT和Commerce GPT,紧接着又宣布推出AI云,包含全新的Einstein信任层(Einstein Trust Layer),专注于为企业提供可信的开放实时AIGC。

8月,Salesforce推出“自带模型”(Bring Your Own Model,BYOM)解决方案Einstein Studio,为企业提供更轻松的自定义AI模型服务。

9月,Salesforce举行了其一年一度的科技大会Dreamforce,以AI为主题。会上,Salesforce推出了新一代Einstein 1平台,并推出一款新的对话式AI工具Einstein Copilot

同月21日,Salesforce宣布收购AI客户服务平台Airkit.ai

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对话式AI工具Einstein Copilot(图源:Salesforce官网)

可以看出,Salesforce在AIGC产品方面的进展可谓是紧锣密鼓。而除了不断推出新产品之外,今年它在AI领域的风险投资也是大张旗鼓。

先是3月,在推出Einstein GPT的同时该公司风投部门Salesforce Ventures宣布设立2.5亿美元的AIGC基金,用于投资高潜力的初创企业。值得一提的是,这甚至高于其2023财年的净利润2亿美元。

随后在6月,推出AI云的同时,Salesforce将这笔基金翻倍至5亿美元。6月底,Salesforce宣布未来五年将向其英国业务投资40亿美元,专注于数字化转型和AI。该公司表示,40亿美元的计划是基于其2018年至2023年这五年间在英投资25亿美元的基础制定的。

据Salesforce Ventures官网显示,其目前投资的AIGC企业共11家,其中不乏有像Anthropic、Hugging Face这样已经崭露头角的独角兽公司。其中,Anthropic作为OpenAI公认的竞争对手,成立仅2年便狂揽数十亿美元融资,其Claude模型被视为ChatGPT最强竞品。

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Salesforce Ventures投资的11家AIGC创企(图源:Salesforce Ventures官网)

此外,Salesforce也积极与其他企业在AIGC领域展开合作。除了前文提到的OpenAI之外,该公司与谷歌云、AWS阿里云、麦肯锡、埃森哲等多家企业均保持合作关系。

根据IDC近期发布的报告,预计在AI驱动的云解决方案推动下,2022年至2028年期间,Salesforce经济将为全球带来超过2万亿美元的营收增长;到2028年,Salesforce的AI驱动云解决方案可能会在全球范围内创造近1800万个工作岗位,2022年至2028年期间净增近1160万个工作岗位。

分析师对Salesforce股票也呈积极态度。据商业新闻网站Insider数据,在98位分析师中,有71位给出购入评级

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分析师对Salesforce股票的评级(图源:Insider,10月24日数据)

传奇投资人Louis Navellier和权威投资机构InvestorPlace研究人员近日发文称,Salesforce的CRM股票是一支值得投资的AI股票,其过去12个月市盈率为131.72倍

 

二、年前市值腰斩、大幅裁员,SaaS巨头元气大伤

实际上,作为一家SaaS云巨头,Salesforce对AIGC领域如此“下血本”的投入,除了受ChatGPT爆火的影响之外,和自身面临的业绩危机也难逃关系。

2022年,对Salesforce而言是艰难的一年。2022年1月,瑞银分析师下调了对Salesforce的股票评级和目标价,认为它此前的增长与疫情期间远程工作的流行有关,而未来将遭遇持续的增长放缓。疫情期间,远程办公的需求推动企业软件和云服务加速发展。但后疫情时代,一些云计算公司警告说,在通货膨胀和其他经济问题的情况下,客户面临缩减开支的压力,销售将放缓。

此前的频繁收购带来的财务压力、SaaS市场竞争带来的业务挑战、美国宏观经济环境的变化等多个因素的影响,使得Salesforce核心业务销售和公司经营承压。随后,Salesforce市值也出现腰斩的情况。2021年11月,该公司股价达到历史最高点310美元,市值3088亿美元。而到了2022年12月,Salesforce股价缩水至128美元,市值蒸发了近2000亿美元

2022年底,Salesforce更是身陷高管离职风波。先是11月底,其首席战略官加文·帕特森(Gavin Patterson)确认自1月31日起离职。随后12月初,其联席首席执行官布雷特·泰勒(Bret Taylor)宣布离职,距离他被提拔到该职位刚好一年时间。据悉,泰勒在收购Slack的过程中发挥了关键作用。

无独有偶,没过几天,Slack首席执行官斯图尔特·巴特菲尔德(Stewart Butterfield)也宣布离职,而这距离Salesforce的这笔277亿美元天价收购仅仅一年多时间

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2022年9月,贝尼奥夫(左)和泰勒(右)在Dreamforce会议上戴着兔耳(图源:盖蒂图片社)

多位重要领导者的离开,让Salesforce的创始人兼首席执行官贝尼奥夫几乎成为一个光杆司令,产业和分析机构也纷纷为Salesforce的前景感到担忧。

经济下行的影响、内部管理人员的动荡使得Salesforce元气大伤。2023年1月,Salesforce宣布裁员10%,约8000人。贝尼奥夫在给员工的一封信中写道:“随着收入在疫情期间加速增长,我们雇用了太多人,导致了我们现在面临的经济衰退。我对此负有责任。”

 

三、净利润增长1763%背后,SaaS巨头十年前已布局AI

Salesforce在2022年面临营收增速放缓、市值大幅下降的经济危机,导致市场对其未来股价涨幅的预期下降。随着科技行业市场竞争的加剧,Salesforce需要找到新的增长点来保持其竞争优势。

而AIGC作为智能化转型的基础,能够为Salesforce现有的业务提供更加智能、自动化的功能,帮助Salesforce识别潜在客户、预测销售趋势、优化客户服务,进而提升其业务的竞争力。

通过在AIGC领域业务、投资、收购等多方面的战略布局,Salesforce缓解了经济危机。其最新发布的2024年Q2财报显示,公司第二季度营收86亿美元,同比增长11%;净利润12.67亿美元,同比增长1763.24%。截至发文,Salesforce最新盘后股价为202.82美元,市值1973.44亿美元,虽然不及2021年11月的最高点,但已比2022年12月恢复了近千亿美元。

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Salesforce盘后股价(图源:微软财经)

Salesforce首席运营官艾米·韦弗(Amy Weaver)在财报后电话会上表示,本季的增长主要是稳健的销售以及上调的价格和利润率所推动的。今年8月,Salesforce将其销售云、服务云、营销云等产品售价平均提高9%,这是该公司七年以来的首次提价。除了价格上涨的因素以外,Salesforce发言人还提到其最新的AI产品组合帮助了当季营收的增长,而该公司对于AI还有更大的野心。

虽然Salesforce看似从今年开始发力AIGC,但它在AI领域的布局其实十年前就已开始。

成立于1999年的Salesforce,最初定下的目标,是“以全新的方式创建商业软件应用程序”,通过SaaS模型交付软件。创始人贝尼奥夫15岁就开始创业,成立了一家游戏开发公司。大学毕业后,他加入甲骨文,并且年仅26岁就成为该公司史上最年轻的副总裁。

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2009年的贝尼奥夫(图源:维基百科)

早在2014年,贝尼奥夫就发表声明,称“Salesforce将成为一家AI优先的公司”,目标是转变成“智能CRM”。仅2016年一年,Salesforce就收购了10多家公司,以AI和预测分析为主,包括机器学习平台PredictionIO、深度学习平台Metamind等。

2016年9月,Salesforce推出了AI产品Einstein,利用自然语言处理和图像识别技术,结合数据挖掘技术实现商业信息的自动发掘、客户行为的预测和自主行动决策。

虽然Salesforce布局AI已久,但早期的AI技术不够成熟,面临技术成本高昂、缺乏可解释性、数据隐私和安全缺乏保护等问题,难以大量应用在B端客户软件中,无法解决业务层面的痛点。

与Salesforce一样,众多同类SaaS企业面临着大型企业定制需求高、中小企业获客成本高、技术和服务生态不成熟等痛点,这使得SaaS服务商难以构建有效的生态体系。

为了解决这些痛点,越来越多的SaaS企业开始关注AIGC和大模型技术。通过自然语言处理和语音识别等技术,大模型可以自动化处理大量的客户数据,提高销售效率,自动回复客户的问题和需求,提高客户满意度等。

今年4月,美国风投公司BVP(Bessemer Venture Partners)发布了全球SaaS行业发展报告,报告指出,2021年11月标志着牛市的顶峰,公有云市场的市值达到了2.7万亿美元。此后,云市场在2022年暴跌41.9%,与其他大盘指数相比跌幅过大。

靠AIGC逆风翻盘?净利润暴涨1763%,世界第三大软件公司扭转颓势 2022年SaaSacre行情变化图(图源:BVP)

报告着重强调了在AI时代,云领域的公司必须从根本上改变运营业务和产品的方向,认为大型语言模型革命将改变SaaS应用层。BVP预计,在未来几年内,软件的每一个领域都将被智能化所改变,而且速度会比预期更快。

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大语言模型在SaaS应用程序中迅速普及(图源:BVP)

从行政管理、客户支持和人力资源,到法律、营销和工程,AIGC都是一种能力倍增器。对于SaaS企业而言,AIGC技术可以帮助其更快速、精准地定位和解决客户的问题,更准确地了解目标客户的需求和喜好。且随着客户数据的不断增加,安全和隐私也是企业必须要面对的问题,AIGC技术可以通过数据加密、身份验证等方式,帮助提升数据的安全性和隐私保护水平。

从国外的谷歌、微软,到国内的有赞、用友等,许多云企业都已开始将AI或AIGC融入到自己的产品中。BVP认为,SaaS企业应当保持敏捷并迅速采取行动,这一点比以往任何时候都更加重要。

 

结语:AIGC为SaaS行业带来新机遇

作为一家老牌的SaaS巨头,Salesforce在面临危机时果断采取行动,搭上了AIGC这辆“顺风车”,通过积极的战略布局和深入的投资,已经在这场技术变革中取得了有目共睹的成果。

作为新兴的技术趋势,AIGC以其强大的分析和生成能力,为SaaS行业带来了全新的发展机遇。随着技术的不断发展和应用场景的日益丰富,我们有理由相信,AIGC将为SaaS行业注入新的活力,引领其迈向更加智能和高效的未来。

未来,我们期待看到AIGC为SaaS行业带来更多的可能性,推动整个行业进入新的发展阶段。

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